Er is iets mis gegaan.

Het lukt niet om de pagina die je zocht op OnsOranje.nl te laden.

Op dit moment is de website in onderhoudsmodus. Probeer het later nog eens.

Gebruik je een adblocker? Probeer deze uit te zetten en laad de pagina opnieuw.

Oranje hervat WK-kwalificatie met benauwde zege op Letland

Willem Korenromp
KNVB Media
8 oktober, 22:30

Davy Klaassen wordt bejubeld door ploeggenoten na de openingstreffer. - Foto: KNVB Media

Het Nederlands elftal is weer een stap dichterbij kwalificatie voor het WK in Qatar. In het Daugava Stadion in Riga was Oranje vrijdagavond met 1-0 te sterk voor Letland. Nederland blijft daardoor koploper in Groep G.

Hoe lastig uitwedstrijden tegen Baltische teams kunnen zijn, hoef je bondscoach Louis van Gaal niet te vertellen. In zijn eerdere periodes als bondscoach had Oranje het meermaals lastig met Estland, terwijl Van Gaal als trainer van FC Barcelona ooit eens ternauwernood won van het inmiddels ter ziele gegane Skonto Riga (0-1). Oranje was dan ook gewaarschuwd. Toch waren de verwachtingen na de galavoorstelling van vorige maand tegen Turkije (6-1) hooggespannen. Zeker ook gezien het track record van Oranje tegen Letland. Vijf keer eerder speelde het Nederlands elftal tegen de huidige nummer 135 van de FIFA-ranking en al die duels werden gewonnen. Letland scoorde zelfs nog nooit tegen Oranje. 

Nederland kon in het frisse Daugava Stadion niet beschikken over de geschorste Georginio Wijnaldum. Hij werd vervangen door Guus Til, die daarmee zijn basisdebuut in Oranje maakte. Ook Cody Gakpo keerde terug in de eerste elf als de vervanger van de geblesseerde Steven Bergwijn. Zoals verwacht zette Nederland direct druk op de Letten, die werden teruggedrongen op eigen speelhelft. De Balten groeven zich in, waardoor het voor Oranje zoeken was naar een opening in de Letse muur.

Guus Til stond voor het eerst in de basis bij Oranje.

Klaassen opent de score

Even mochten de vijfhonderd meegereisde Oranjefans hopen op een vroege openingstreffer. Want al na twee minuten noteerde Davy Klaassen de eerste kans. Hij kon zijn schot echter niet genoeg kracht meegeven om de Letse doelman Roberts Ozols in de problemen te brengen. Een kwartier later was het alsnog raak voor Klaassen. Een hoekschop van Memphis Depay viel tussen het vijfmetergebied en de stafschopstip bij de tweede paal voor de voeten van de Ajax-middenvelder, die Ozols deze keer kansloos liet.

Door de openingstreffer hoopte Oranje dat er meer ruimte zou ontstaan om de score verder uit te breiden. Letland bleef compact verdedigen en kwam er zelfs een paar keer gevaarlijk uit. Het lukte Cambuur-aanvaller Roberts Uldrikis tot twee keer toe echter niet om met zijn schoenmaat 48 Justin Bijlow te verschalken. Aan de andere kant was Cody Gakpo dichtbij de 2-0. Zijn kopbal, na een voorzet van Denzel Dumfries, ging via een Letse verdediger net naast.

Gevaar voor het Nederlandse doel bij een van de kansen van Roberts Uldrikis.

Vlak voor rust veerden de meegereiste fans nog een keer op na een vloeiend een-tweetje tussen Steven Berghuis en Depay. Berghuis vond vervolgens de volledig vrijstaande Dumfries, maar de bal sprong van de voet van de rechtsback. Daley Blind probeerde het in de rebound nog wel van afstand, maar hij zag zijn schot over gaan.

Balanceren

Een keer kraakte Oranje de code van de Letse muur voor rust, waardoor het balanceren op een dun koord bleef. De Letten roken hun kansen en hadden in de beginfase van de tweede helft zelfs heel even het initiatief. Via Andrejs Ciganiks kreeg de thuisploeg ook een aardige mogelijkheid op de gelijkmaker, maar zijn inzet ging ruim naast. Het was een wake-up call voor het Nederlands elftal, dat direct de teugels weer wat aantrok.

Gakpo en Stefan de Vrij deelden een paar speldenprikjes uit, maar hun kopballen gingen net over en naast. Ook een schot van Depay ging rakelings naast. Zo had Nederland het balbezit en de kansen, maar het oh zo gewenste tweede doelpunt bleef uit. Met de debuterende Noa Lang en Ryan Gravenberch in de ploeg voor Berghuis en Til probeerde Van Gaal het spel van Oranje een nieuwe impuls te geven.  

Noa Lang maakte zijn debuut in Oranje.

Bij een van zijn eerste acties wist Lang zich bijna te onderscheiden, toen hij de bal in het vijandige zestienmetergebied kreeg van Dumfries. De Club Brugge-aanvaller vond Depay in kansrijke positie, maar ook deze inzet leverde niets op. Even later probeerde de Barcelona-spits met een indraaiende voorzet Gakpo te bereiken. Met alert keeperswerk plukte Ozols de bal echter uit de hoek.

Breekijzer Weghorst

Het was de laatste actie van Gakpo, die werd vervangen door Wout Weghorst. Voor de spits van VfL Wolfsburg waren het zijn eerste minuten onder Van Gaal. Ging het dan wel lukken met Weghorst als breekijzer en aanspeelpunt? Lang, Gravenberch, Depay  en ook Weghorst zelf namen het doel onder vuur, maar allemaal zonder succes.

Wout Weghorst werd als breekijzer in de ploeg gebracht.

Zo liet Oranje de thuisploeg in leven en kon Letland blijven dromen van een stunt. Het werd zelfs nog even billenknijpen voor Oranje toen Letland in de blessuretijd twee hoekschoppen kreeg. Het zorgde voor benauwde momenten voor het doel van Bijlow, maar de Feyenoord-goalie hield zijn doel, mede dankzij een knappe redding schoon.

Nederland hield stand en mocht weer drie punten bijschrijven in de WK-kwalificatie. Goed nieuws was er ondertussen vanuit Istanboel, waar Turkije en Noorwegen elkaar in evenwicht hielden. Daardoor liep Oranje, ondanks een teleurstellend optreden, twee punten uit op de directe concurrenten. Waardoor de avond toch nog met een lach afgesloten kon worden.

‘Niet geweldig, wel stap dichterbij ons doel’ ‘Niet geweldig, wel stap dichterbij ons doel’ Reacties na afloop van Virgil van Dijk, Louis van Gaal en Noa Lang.

Statistieken Statistieken Bekijk de statistieken van Letland - Nederland.

De Oranje ClubCard, exclusief voor Oranjefans

Gerelateerd nieuws

Laatste artikelen