Oranje in extremis langs Noord-Ierland

KNVB Media
KNVB Media
10 oktober, 22:45

Luuk de Jong na de bevrijdende 2-1 tegen Noord-Ierland. - Foto: KNVB Media

In een moeizaam duel tegen Noord-Ierland leek het Nederlands elftal donderdag lange tijd schade op te lopen. Drie treffers in de laatste tien minuten zorgden alsnog voor een trillende Kuip en behoorlijk wat opluchting bij het Oranjelegioen: 3-1. Kwalificatie voor EURO 2020 is weer een stapje dichterbij.

Uitgerekend Luuk de Jong - bij zijn club Sevilla zo wanhopig op zoek naar doelpunten - bevrijdde Oranje donderdagavond tegen de vechtende Noord-Ieren. Pas in blessuretijd gebeurde wat niet meer leek te gebeuren: de 2-1 voor het Nederlands elftal. En dat op een avond die maar niet los wilde komen. Het beslissende tikje van de pinchhitter zorgde voor een golf van opluchting én blijdschap in De Kuip. 

Bedreiging

Lange tijd leek Noord-Ierland een serieuze bedreiging te vormen voor Duitsland en Nederland in groep C. Na vier gewonnen wedstrijden tegen zwakke broeders Estland en Wit-Rusland stonden de Noord-Ieren al op 12 punten, op het moment dat Oranje zo ongeveer nog aan de kwalificatiereeks moest beginnen.

De eclatante 4-2 overwinning op Duitsland - een maand geleden - gaf Oranje voor de ontmoeting in De Kuip al de nodige adem. Net als de overwinning van Duitsland op hetzelfde Noord-Ierland. Een zegetocht in De Kuip zou een flinke klap voor de Noord-Ieren betekenen, wellicht zelfs een vroegtijdige knock-out. 

— Foto: Frenkie de Jong aan de bal tegen de Noord-Ieren.

Maar hoe anders liep het op deze donderdagavond. Het werden negentig moeizame minuten. De openingsfase bijvoorbeeld, was er één zonder kansen. De Noord-Ieren trokken zich zoals verwacht terug en probeerden met lange ballen snel terrein te winnen. Voor Nederland was het zaak om een gat in de hechte defensie te vinden. En dat bleek nog een lastige opgave. Oranje slaagde er amper in om bij het vijandelijke doel voor gevaar te zorgen.  

Halverwege de eerste helft veerden de ruim 40 duizend toeschouwers in De Kuip op, toen een prima voorzet van Denzel Dumfries bij Ryan Babel belandde. Schoten van Georginio Wijnaldum en Daley Blind die uit deze aanval volgden, werden echter niet gevaarlijk. Ook in de overige twintig minuten weinig sprankelend voetbal. Verder dan een kopballetje van Wijnaldum kwam het aanvallend machteloze Oranje niet. 

Overvol 

Aan het begin van het tweede bedrijf leek Nederland er wel een aantal keer door te komen, maar schortte het nog aan de afronding. Na een uur voegde bondscoach Ronald Koeman met Donyell Malen en Donny van de Beek twee frisse, aanvallende impulsen toe aan Oranje. Ryan Babel en Marten de Roon verlieten het veld. Twee nieuwe pionnen met de opdracht om de Noord-Ierse muur te slechten. Om een gaatje te vinden in een overvol strafschopgebied. 

— Foto: Oranje treurt na de 0-1 van Noord-Ierland. 

Oranje begon steeds meer aan te dringen - onder aanvoering van het thuispubliek. De Oranje-omsingeling werd heviger en heviger. Na een mislukte aanval werd een inzetje van Wijnaldum van de doellijn gehaald. Bijna was daar de zo gehoopte openingstreffer. En juist, juist op het moment dat de 1-0 niet kon uitblijven, viel het doelpunt aan de andere kant.

Een op het oog kansloze aanval van de Noord-Ieren werd zowaar tot treffer gepromoveerd door een rake kopbal van Josh Magennis. De opsteker werd uitbundig bejubeld in het vak van de gasten, waar het sowieso geen seconde stil was. 

Juichen

Maar ook het Oranjelegioen mocht juichen. Tien minuten voor het einde om precies te zijn, toen Memphis een voorzetje van Malen binnen prikte: 1-1. Stormram Luuk de Jong had de aanval om dat moment al versterkt . Malen was bijzonder dicht bij de 2-1, maar kopte jammerlijk naast.

— Foto: Donyell Malen en Memphis vieren de 1-1. 

En toch viel hij nog. Op het moment dat de blessuretijd al liep, viel de bevrijdende treffer van Luuk de Jong. Niet veel later maakte Memphis er ook nog 3-1 van. Met twee doelpunten bewees hij andermaal dat hij van onschatbare waarde is in dit Nederlands elftal.

Een moeizame avond werd zo met gejuich afgesloten. Het kostte wat moeite, maar het Nederlands elftal heeft opnieuw een belangrijke horde richting EURO 2020 genomen. Komende zondag wacht de volgende, als Oranje in Wit-Rusland speelt. Wordt ook deze wedstrijd winnend afgesloten, dan kunnen de koffers al heel voorzichtig gepakt worden.  

Statistieken Nederland-Noord-Ierland

Gerelateerd nieuws

Laatste artikelen

Om je bezoek aan onze websites optimaal te laten verlopen, maken wij gebruik van cookies. Cookies om het verkeer over onze sites te analyseren en cookies om (advertentie)inhoud te personaliseren en sociale media content aan te bieden. Natuurlijk vinden wij je privacy belangrijk, daarom kun je deze cookie-instellingen zelf beheren. Hoe wij omgaan met de gegevens die op basis van de geplaatste cookies verkregen zijn, leggen wij uit in onze cookie- en privacyverklaring.