Dirk Kuyt: Een terugblik op tien jaar in Oranje

KNVB Media
KNVB Media
8 oktober, 14:00
13:47

Tien jaar lang was Dirk Kuyt het toonbeeld van onverzettelijkheid in Oranje. - Foto: KNVB Media

Tien jaar lang was Dirk Kuyt het toonbeeld van onverzettelijkheid in Oranje. Tussen 2004 en 2014 maakte hij vele memorabele momenten mee, met de WK’s in 2010 en 2014 als absolute hoogtepunten. Voorafgaand aan zijn officiële afscheid na de interland met Duitsland kijkt hij met OnsOranje terug op tien jaar in het Nederlands elftal.

Zijn eerste voetbalherinnering? “Het EK in 1988. Ik keek met mijn vader de wedstrijd tegen Rusland. Nederland verloor met 1-0 en ik dacht dat het toernooi voorbij was. Mijn vader zei; ‘het toernooi is pas net begonnen. Je zult zien dat ze het toernooi nog gaan winnen’. De rest is geschiedenis.”

Verbonden met Oranje

Dat moment zorgde ervoor dat Kuyt zich altijd verbonden voelde met Oranje. “Dat is me wel altijd bijgebleven en heeft gezorgd dat ik een heel speciaal gevoel had met het Nederlands elftal voordat ik er zelf speler van werd.”

Dirk Kuyt tijdens de WK-troostfinale tegen thuisland Brazilië in 2014.

Zijn vader was het ook die de prijs van voetballer van het jaar in 2006 aan hem uitreikte. Destijds was Kuyt senior al ernstig ziek, een jaar later overleed hij. Precies zeven jaar later speelde Kuyt met Oranje tegen Mexico zijn honderdste interland. Een bijzonder moment voor de Katwijker. “Eigenlijk kwam alles die dag samen. De honderdste interland, als zevende speler, zeven jaar nadat mijn vader was overleden. Al die getallen, al die momenten kwamen samen.”

Basisplaats in Brazilië

Voorafgaand aan het toernooi in Brazilië had niemand gedacht dat Kuyt een basisplaats zou hebben. “De bondscoach, Van Gaal, had gezegd dat ik een heel belangrijke rol had in het team, maar iets minder op het veld. Ik heb in die twee jaar er alles aan gedaan om hem het tegendeel te bewijzen en gezegd dat ik nog wel ergens aan de bak zou komen. Uiteindelijk gebeurde dat op het WK.”

Dirk Kuyt in actie tegen Argentinië tijdens de halve finale van het WK 2014.

“Ik heb altijd geloofd in mezelf”, vervolgt hij. “En het bijzondere wat ik in mijn carrière heb meegemaakt is dat de coaches die ik gehad heb, óók in mij geloofden. Van Marwijk zei bijvoorbeeld altijd; ‘ik stel jou als eerste op'. En dat gevoel gaf hij me ook. Voorafgaand aan toernooien ging het vaak over Robben, Van Persie, Van der Vaart en Sneijder en hoe die samen moesten spelen. Dan bleef er eigenlijk geen plekje meer voor mij over, maar op de een of andere manier stond ik er altijd.”

Gerelateerd nieuws

Laatste artikelen

Terug naar boven