In vakblad De Voetbaltrainer onthult de bondscoach wat zijn strategie tijdens dat gesprek is geweest. Daarbij maakte Van Gaal onder meer gebruik van de ervaringen van een van zijn voorgangers, Guus Hiddink. Die moest na een desastreus EK in 1996 ook zijn internationals bij de lurven vatten.

Op de avond na de eerste training in augustus riep Van Gaal iedereen bijeen in hotel Huis ter Duin in Noordwijk. ,,Het was een mooie kamer met houtvuur. De verlichting had ik laten aanpassen. De stoelen van de spelers stonden in een halve kring, zodat iedereen elkaar kon aankijken’’, beschrijft de bondscoach.

Oud zeer

,,Na het EK was het duidelijk dat er bij de kern van Oranje een hoop oud zeer lag. De verhalen daarover waren over straat gerold. Iedereen kon lezen, zien en horen dat de relatie tussen sommige spelers verstoord was. Ik heb de bijeenkomst ingeleid met beelden. Voor dit bijzondere moment koos ik voor een aflevering van Andere Tijden Sport, die in juni 2010 is uitgezonden. Die uitzending gaat over wat er allemaal tijdens het EK in 1996 onder Guus Hiddink misging en wat er daarna door hem is gedaan om er twee jaar later in 1998 een fantastisch WK van te maken.’’

,,Nieuwe regels en afspraken over hoe je met elkaar wilt omgaan, hebben toen een grote rol gespeeld. Een leuk detail was dat Patrick Kluivert ook nog in de uitzending voorkomt en die zat op dat moment in de kamer. Na dat fragment lieten we nog enkele beelden van het succesvolle WK in Zuid-Afrika zien en een interview met Wesley Sneijder vlak voor het afgelopen EK. Daarin stelde hij dat een Nederlands elftal met zoveel kwaliteit alleen maar voor de titel kon gaan. Vervolgens heb ik alleen gezegd: Hoe kan het nu dat het zo anders is gelopen?’’

Manifest

De antwoorden daarop geeft Van Gaal niet prijs. ,,Wat voor de spelers geldt, geldt ook voor de staf. Het werd een gesprek van twee uur, waarover ik niet uitweid.’’ Na afloop volgde een manifest 2012/’14 met regels voor de groep. ,,Dat sloot namelijk goed aan bij het begin van de bijeenkomst, de documentaire over '96 en '98. Onze regels had ik uiteraard met de andere stafleden besproken. Ze hadden nog wat dingen aangevuld, maar ook geschrapt. Er kon dus een versie worden gepresenteerd waarin elk staflid zich kon vinden. De afspraken gelden voor iedereen. En het is de bedoeling dat we elkaar corrigeren als iemand die afspraken niet nakomt, of dat nu een speler of een staflid is.’’

Exclusieve Oranje-video's!